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 OMNI

Una Historia Interminable..........

"En estos momentos, la mejor esperanza del rock sinfónico español" -Aristillus No. 6. (1987)-. Así, Rafa Tardío describía a la entonces novel agrupación andaluza, Omni. Nadie, yo creo que nadie pensaría que tendrían que pasar trece años para que el primer disco de Omni estuviera listo. "Tras el Puente" (Luna Negra, 2000) representa el rescate de las míticas grabaciones que, como los buenos vinos, adquieren un mejor sabor con el paso de los años. La edición de este disco ha dado como resultado un regreso a los escenarios de los que entonces decidieron aventurarse en los difíciles caminos de la música progresiva. ¿Increíble? Sí. Pero ahora resulta que OMNI está más vivo que nunca y ya planean una nueva grabación y una serie de conciertos que incluyen galas en España, México, Brasil y Estados Unidos. Ante esta avalancha de noticias, hemos decidido adelantarnos a todos y sin pensarlo dos veces, lograr una exclusiva, vía telefónica, con el bajista de la banda,

José Luis Algaba. He aquí la entrevista.

 

Exclusiva con

Omni surge en un momento poco propicio para el rock sinfónico, ¿qué los motivó a formar una banda alejada de los estándares musicales predominantes en los últimos años de los ochenta y principios de los noventa? ¿Quiénes integraban a OMNI en un principio?

José Luis Algaba: "La verdad que los motivos fueron muy simples, todos estábamos enamorados del sinfónico, y del Rock Andaluz. Las músicas alternativas, por aquel entonces Jazz, Folk, Sinfónico, estaban muy desasistidas, pero el sinfónico en España entre las alternativas era la más olvidada de todas. Y también, como ahora, las bandas sinfónicas (ahora progresivas) españolas teníamos que intentar salir por una discográfica de allende nuestras fronteras.Por aquel entonces, Omni lo formábamos como miembros activos del proyecto, Michael Starry (guitarra solista), Salvador Vélez (guitarra), Pepe Torres (vientos) y yo. A la batería estaba J. M. Colón (luego lo sustituyó Mario Bocanegra), y a los teclados colaboró Chano Domínguez".

¿Cómo se llevó a cabo la grabación de sus primeras maquetas? ¿Cómo se da la relación con Chano Domínguez?

"La primera maqueta se grabó en los estudios Audi-Sur, de Chano Domínguez. Esta experiencia fue muy bonita. Mientras duró la grabación estuvieron por allí desde Kiko Guerrero (Imán), Tito Alcedo, J. Vélez (Cai), y la verdad estuvimos muy bien arropados por estos monstruos del Rock Andaluz. Sus consejos, sus visiones y los momentos mágicos que allí vivimos serán inolvidables para los Omni.
La relación con Chano se centró, en principio, exclusivamente en cómo grabar en sus estudios una maqueta de muestra para una discográfica francesa (Musea). O sea, la de un ingeniero de sonido, y unos músicos que allí grababan. Lo que pasa, es que se habló con él para que colaborara en algún tema, pero Chano que aparte de grandísimo músico, es una grandísima persona, se metió en el papel del todo, y colaboró, y de qué manera, en todos los temas que allí grabamos. Después intentamos una grabación en DDD, en otro estudio, ya que Chano por su profesión (músico de tiempo completo), y por falta de medios en esos momentos, no podía hacerla. Fue un gravísimo error que hemos venido pagando desde hace mucho tiempo. Fue una grabación muy deficiente en lo que respecta a las mezclas y post producción. Una gran inversión que no sirvió para nada. Una pena".

"Tras el Puente" tuvo que esperar enlatado casi 10 años ¿Alguna vez creyeron ustedes que esta grabación jamás iba a ver la luz? ¿Qué resultados han obtenido tras la edición de ésta?
"Nosotros, como músicos que no podemos dejar de tocar, seguimos con otros proyectos, pero el que más nos había ilusionado de todos, "Tras el Puente" fue archivado en el fondo del último cajón. No creíamos, ni por asomo, que se hablara de él, siquiera. Pero un día, Paco Barroso se pone en contacto con Michael y le comenta la opción de que Luna Negra, discográfica mexicana, edite este trabajo, y todo cambió.Nos replanteamos la vuelta al escenario de Omni, en una reunión que tuvimos, después de que lleváramos, en algún caso, sin vernos, incluso años. Y gracias al empujón de gente tan entusiasta como Manolo Pizarro y José Manuel Iñesta (en España) y de los amigos mexicanos, Rubén Araiza (editor de la revista El Parteaguas), Juan Antonio Camacho, Luis Guillermo González y el programa de radio Eufonía (www.eufonia.net) y muchos más, Omni volvió a la vida. Tras la edición de "Tras el Puente" hemos entrado, nuevamente en el mundo progresivo internacional, participando en la V Edición del BAJA-PROG de Mexicali, junto a la flor y nata de las mejores bandas progresivas; hemos actuado junto a los Cast, de México, en Jerez, y hemos puesto nuestro granito de arena para añadir nuestra visión del progresivo, al mundo.

Ahora que Omni ha vuelto a los escenarios, ¿qué cambios han notado en cuanto a los seguidores del rock progresivo, la prensa, el interés por esta música? ¿Podemos hablar de una nueva acometida del rock andaluz?

"Cuando salimos, estábamos más solos que el "1". Ahora estamos súper arropados, por muchos seguidores que creen en nuestro proyecto. Estamos arropados por tres casas disqueras, que esperan grandes cosas de Omni. Estamos arropados por un mercado que esta creciendo día a día de una manera impresionante, quizás no al nivel de grandes discográficas y por tanto de ese mercado que ellos dicen controlar, pero que no es tuyo, que es de todos los quieran utilizarlo. Están equivocados los que piensan que discográficamente el progresivo es muy limitado. Quizás lo que necesita este mundillo es algo que pueda demostrar que ese mercado para nada está cerrado, como empezar a promocionar de una manera más arriesgada. Si alguna vez, creemos, se ha tenido la oportunidad de con un nuevo estilo de música (nuevo por aquello de...) abrir mucho más el mercado del progresivo, y si estamos ya en el Siglo XXI, el año del progreso, creemos que ese momento ha llegado. Tanto las bandas como las discográficas deben entender que el mundo musical esta desfasadísimo debido a las cabezas pensantes de las grandes discográficas comerciales, que por un Real venden el ruido de una trocola como tema musical.

Hay prensa que apuesta por el progresivo. Hay estamentos privados y oficiales que apuestan por el progresivo, hay discográficas que apuestan por el progresivo, hay bandas, muchas bandas que quieren triunfar de una manera u otra con el progresivo y están millones de seguidores que esperan que algo renueve el sentido de la música que se escucha. Existen por tanto, todas las condiciones necesarias para que el progresivo, a nivel mundial, rompa ese molde preestablecido de música para unos pocos, y que se convierta, en lo que los 70 llegó a ser, e incluso superar ese nivel de audiencia que tuvo el sinfónico con bandas como Camel, Pink Floyd, Genesis, Yes, King Crimson, Iceberg, Triana, Alameda, Guadalquivir. No sabemos cuantas bandas de Rock Progresivo Andaluzas existen en estos momentos. Sabemos que algunas que intentaron salir después de la movida andaluza, lo hicieron con muchas influencias anglosajonas, y para nada se escuchaban esas melodías características del sur. Sí sabemos lo que queremos en Omni. Y esperamos que este segundo trabajo tenga algo de esas influencias, para recordar a todos que ese Rock Andaluz puede funcionar a las mil maravillas, dentro del progresivo internacional".

Sabemos que ya tienen un nuevo disco, "El Vals de los Duendes".
Háblenos un poco de ello, de los temas que han compuesto.

"Nuestro nuevo disco tiene 8 temas (1 arriba, 1 abajo). Creo que en este nos acercamos un poco más a nuestras raíces, no de una manera exagerada, pero sí que es verdad que Andalucía está presente, como parte importante que fue del progresivo, con el rock andaluz. Ahora bien, no olvidemos que Omni seguirá con su línea melódica (refiriéndonos a las muchas melodías que siempre nos gusta utilizar), y a la vez podemos asegurar que este trabajo va a ser más potente en ritmos, que el anterior.

Pues los temas son:

1 Casapuerta.
2 El Vals de los Duendes
3 La Ronda da las Dunas"
4 Rompeolas
5 Como en la noche y el día
6 Charco de la Rana
7 Faro de Trafalgar
8 Mexicali (El sueño del duende)
Todos los temas están compuestos por OMNI, e igualmente sus arreglos".

¿Cómo surgieron estos temas? ¿Son temas nuevos o ya se tenían desde antes?

"Bueno, si hay temas nuevos y también hay temas recuperados y actualizados de la época anterior. Así tenemos los temas 2 y 3. Luego hay algún tema recuperado de un proyecto posterior a la primera época de Omni ("Rompeolas"). El primer tema es la Intro que se hizo en Mexicali, con algún arreglo, y todos los demás son nuevos.
La composición de los temas tiene que ver mucho con el nombre del álbum. En Andalucía la mitología de los duendes es un poco como la mitología de estos en los demás sitios del resto del mundo. Pero también es un símil (el de duende) a la gracia, el salero, la bondad, el cariño, la amistad, el amor..., todos esos condimentos que hacen de cualquiera, una buena persona, popularmente hablando. Y los niños, como decimos por aquí, tienen mucho duende, o mucho ángel, como decimos también en Andalucía. Y todos debemos, al menos deberíamos, tener algo de niños. Se vive mejor. Así que los temas lo hemos ido engarzando, de forma, que la fiesta de los duendes, y ese baile en el que están dure hasta Mexicali, el cenit. Pero nosotros podemos hablar maravillas de estos temas, y lo mejor es que la gente escuche y decida si esa fiesta ha merecido la pena".

Remontándonos a los inicios del grupo, ¿alguna vez pensaron que Omni estaría vivo después de 10 años de actividad tocando al rededor del mundo y compartiendo escenarios con lo mejor del rock progresivo actual? ¿Qué futuro le auguras a Omni y, en general, al rock sinfónico en España?
"La verdad es que a finales de los 80 Omni quería comerse el mundo. Luego el tiempo nos fue bajando escalón a escalón a la realidad. El tiempo que estuvimos separados no creímos posible ni que el CD viera la luz. Menos mal que Luna Negra estuvo ahí, y quiso cambiar nuestro destino, esa es la verdad. Y desde entonces hemos ido subiendo escalón a escalón, pero por la verdadera escalera, la del trabajo diario y duro, y la escalera de la fe que tenemos en nuestro proyecto.
¿Por qué Omni, con un solo CD grabado hace 10 años, ha dado tanto que hablar en el mundo internacional progresivo? Nosotros también nos queremos enterar. Y creemos, sinceramente, que con este trabajo nos vamos a enterar. La apuesta es enorme por parte de todos, discográficas y banda. Nosotros tenemos muchísima fe en nuestras posibilidades. En los conciertos la gente que va a escuchar Omni lo hace en silencio, sin perderse absolutamente ningún toque ni melodía. Y es lo que vemos por delante. Es muy importante que esto ocurra. Es la guía que nos dice que este trabajo podría significar el respaldo definitivo, después de 16 años de existencia. Creemos en nuestro futuro como banda sinfónica y progresiva. Desde esta tierra del sur europeo, las músicas siempre han estado en un lugar privilegiado en la vida cotidiana popular. Nosotros hemos convivido con ritmos flamencos, y sus cantes, pero también hemos tenido muy cercano el mundo sinfónico anglosajón, y sobretodo, aquel que nos mostraba las melodías que nos llegaban al corazón. La música progresiva anglosajona y la hispana son muy importantes. Esa alquimia la queremos trasladar a nuestros trabajos. Creemos que lo conseguimos en "Tras el Puente", y todos los que escuchen nuestro segundo trabajo verán esta historia nuevamente hecha realidad".

¿Hay algo más que quieras agregar?

"Agradecer a tantos y tantos amigos que hemos conocido en este mundo. Pedir perdón a otros a los cuales les hemos podido fallar. Solo decirles que si ahora no se puede, quizás el próximo año sí. Y pedir a los progresivos que las palabras están muy bien, pero ahora ha llegado el momento de los hechos. Cada uno sabrá cómo. Hay muy buena gente, y emprendedora, que quiere hacer algo. Luchemos todos juntos por ello".

Juan Barrenechea - Revista Rock Progresivo - Música Sin Fronteras

 

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Por lo que yo sé en España el rock progresivo nunca ha sido una corriente con una repercusión mundial muy importante. Y debo decir, para ser sincero, que si es que hay una tradición del estilo, nunca había tenido la oportunidad de escucharla. Por esto, el poder comentar un disco de un grupo de la madre patria, en donde encontramos elementos del progresivo heredado de Camel, Pink Floyd y por momentos, del movimiento de Canterburry, además de la herencia propia del llamado rock andaluz, es para mi un motivo de orgullo y satisfacción por la calidad que encontramos en "El Vals de los Duendes".

Este es el segundo disco de Omni, después de "Tras El Puente" del 2000, aunque la banda viene funcionando de mediados de la década de los 80. El grupo en la actualidad está formado por -todos músicos de prolongada trayectoria en España- José Luis Albaga en el bajo, Salvador Vélez en la guitarra rítmica y la voz, Michael Starry en la guitarra solista, Alberto Márquez en los teclados, Pepe Torres en la flauta y el saxo e Ismael Colón en la batería y la percusión, todos instrumentistas que aportan su "grano de arena" para dar ese sonido agradable y lleno de sentimiento a Omni. El disco está compuesto por ocho canciones, en donde destacan bellos temas como la instrumental 'Casapuerta', la cantada y extensa 'El Vals de los Duendes', 'Ronda de las Dunas', 'Rompeolas', 'Como la Noche y el Día', 'Mexicali', 'Faro de Trafalgar' y otras, en las cuales podemos hallar un gran trabajo en la composición y también, notables partes instrumentales, sobre todo en la guitarra, el teclado, la flauta, el saxo y variadas percusiones.

Como conclusión puedo decir que en "El Vals de los Duendes" siempre está presente la búsqueda de la belleza y la expresión del sentimiento, antes que lucimientos personales o egocéntricos, lo que nos lleva a sumergirnos a una propuesta de mucha elegancia y compromiso, en donde encontramos la influencia de grandes del sinfónico histórico, pero con el plus de ser cantado en castellano y con la herencia de la música andaluza, elemento esencial para crear una propuesta con identidad y raigambre de la tierra de la cual se proviene. Cosa que el rock ha olvidado, limitándose a copiar, de una manera mediocre, referentes que vienen por lo general del mundo anglosajón. Bien por Omni y el rock de raíces.

Héctor Aravena A.